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Comment puis-je me rendre en Turquie ?

Dans l’une des rues pleines d’Istanbul, parmi les cafés et les bars, l’entreprise qui ne fait aucun problème se trouve vers l’extérieur. Il n’y a pas de panneau à la porte donnant sur la rue et la cage d’escalier usée a l’impression d’en conduire à un club de jeu illégal. Mais lorsque la porte du deuxième étage s’ouvre, on est plutôt accueilli par des tableaux blancs, des piles de livres de cours et la petite conversation d’un gang buvant du thé et fumant dans la cuisine.

Les locaux appartiennent à la Solidarity Academy Birarada, ce qui signifie ensemble. Il s’agit d’une organisation destinée aux universitaires qui, ces dernières années, ont été licenciés des sièges d’enseignant en Turquie par décret présidentiel. « Bienvenue dans notre petit sanctuaire », déclare Emrah Gunok, une ancienne enseignante de philosophie.

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Ou plutôt, un ancien professeur d’université a embauché. Il enseigne encore idéalement par la direction de Birarada. En ce moment, il prépare une conférence vidéo sur la philosophie politique à l’intention de 25 étudiants.

Sur un babillard présente des informations sur les bandes dessinées de conférences et les ateliers : « Atelier écoféministe, un cours d’histoire sur l’avènement de la République turque ». Une autre note appelle à écrire des cartes postales à des universitaires emprisonnés. « La communauté ici est une bouée de sauvetage pour beaucoup. C’est comme un rappel que nous existons », déclare Ulker Sözen.

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Ulker Sözen a eu une carrière prometteuse de sociologue devant lui. Mais tout a changé quand son nom a été inclus dans la liste redoutée de ceux à blanchi. Elle a été autorisée à quitter son poste de doctorat à l’Université Munzur avec effet immédiat. « En cas de chute de gouttes, j’ai tout perdu », explique Ulker Sözen.

Elle est interdite à vie de travailler dans le secteur de l’éducation. Elle est en outre parsemée dans le système de sécurité sociale, ce qui décourage de nombreux employeurs dans d’autres industries avec. Elle appelle ça la « mort sociale ». « Il s’agit bien plus qu’une simple perte de revenus. J’ai été dépouillé du mien. passeport et ont été marqués comme un traître de terre. Mais peut-être pire encore, j’ai perdu mon sens dans l’existence et mon rôle dans la société.

6 000 universitaires licenciés Ulker Sözen est loin d’être seul à payer un prix personnel élevé. Quelque 6 000 des 150 000 diplômés turcs ont été licenciés ces dernières années sans qu’on leur explique pourquoi.

La purge radicale a débuté avec l’état d’urgence à la suite de la tentative de coup d’État militaire ratée en 2016. L’état d’urgence a été levé en 2018, mais cela n’a pas amélioré la vie de ceux qui ont été congédiés.

Outre les nombreuses tragédies personnelles, la purge a également porté un coup dévastateur à l’indépendance de l’Académie en Turquie. Un ancien havre de démocratie et de tolérance s’est enfumé. Dans quelques endroits, ce revers est plus clair qu’à la prestigieuse université Bogazici d’Istanbul. Sur le campus, les étudiants éclaboussent entre les conférences dans des espaces verts verdoyants et bâtiments historiques situés avec une vue imprenable sur le Bosphore.

« Nous sommes laissés à la merci » Alors, comment les diplômés sont-ils laissés derrière eux après la Grande Purge ? Professeur anonyme à l’université de Bogazici, on peut l’appeler Fatih, appartient à ceux qui restent en emploi. « On a l’impression que nous sommes laissés à la merci », dit Fatih.

C’est une ambiance très différente de celle où il a lui-même été admis comme étudiant à la convoitée université de Bogazici. « C’était un rêve de vie devenu réalité. Que je sois issu d’une famille simple sans formation universitaire, j’ai grandi dans un petit village de l’arrière-pays anatolien, j’ai dû prendre ma place ici. C’était irréel, dit Fatih, et montre le grand jardin devant le bâtiment principal du campus.

Seuls quelques élèves de haut niveau parviennent à travers les formations de Bogazici. Après les études, nombreux sont ceux qui occupent des postes de premier plan dans les entreprises ou dans le secteur public. Cependant l’université possède également une longue tradition de tolérance et d’ouverture, un profil nettement progressiste.

Fatih raconte comment le campus a vibré d’optimisme vers l’avant lorsqu’il a commencé à étudier ici au début des années 2000. « C’était alors comme si tout était possible, que nous faisions partie d’un grand changement transformateur pour le mieux », explique Fatih.

Les vieux tabous ont été démolis à une vitesse effrénée. Les élèves et les enseignants ont discuté de questions sensibles de la société turque telles que le génocide arménien, avec une ouverture auparavant impossible.

Fatih a fait partie de cette vague d’étudiants dérangeants pour la liberté qui ont innové. Ils ont étudié la sociologie et les sciences politiques, en contestant la recherche sur les conflits et les droits des minorités dans le but de coformer la prochaine génération d’universitaires dans un esprit encore plus démocratique. Ils se sont battues pour un pouvoir judiciaire indépendant, les droits des femmes et la liberté d’expression. « Nous étions unis dans un rêve commun d’un meilleur société. Pendant quelques années, nous avons également eu de forts vents arrière. C’est presque irréel de penser aujourd’hui », déclare Fatih.

Démantèlement de la démocratie Depuis, le gouvernement turc a franchi un pas de géant dans la direction autoritaire. Le démantèlement de la démocratie s’est produit par étapes. Les oppositionnels ont été inculpés et emprisonnés. Le paysage médiatique a été racheté. Le pouvoir judiciaire a été rempli par des juges détenus par le gouvernement et la société civile a été fermée.

Les universités, en revanche, étaient difficiles à craquer pour le gouvernement d’Erdogan. L’enrôlement de l’indépendance vis-à-vis de la gouvernance politique et la forte position des universitaires à l’esprit démocratique ont longtemps réussi à résister à la forte pression. Mais avec la Grande Purge, le président Erdogan a même pincé l’académie sous son emprise, à travers des réversions de la main-d’œuvre et un grand lot de tactiques de peur.

À l’Université Bogazici, traditionnellement libérale, une onde de choc a traversé les couloirs lorsque le président Erdogan a nommé une directrice enlacée en 2017, les critiques le qualifiant de camion de police notoire. Fatih décrit comment la culture de l’horreur se répand. Tout le monde est sur les gardes. Les professeurs et chercheurs universitaires acharnés du gouvernement progressent fortement dans leurs positions. Nous, qui critiquons le gouvernement, sommes toujours nombreux, mais la peur nous maintient en échec. On est bas pour ne pas souffrir soi-même », dit Fatih.

Un développement qui reflète la position des employés universitaires dans toute la Turquie. Des milliers de personnes ont fui le pays. La stigmatisation sociale a frappé les purgées si durement que plusieurs se sont suicidé. Peu d’enseignants professionnels et de chercheurs veulent parler ouvertement aux journalistes.

La vie étudiante a été fortement affectée par le développement autoritaire de la Turquie. La tolérance des universités a été remplacée par une culture d’horreur où chacun est sur ses gardes. La tolérance à l’expression critique du gouvernement dans les universités a également été fortement limitée. Quand Fatih a commencé à étudier il était courant que des manifestations soient organisées en faveur des droits des Kurdes.

Les universités étaient alors un sanctuaire politique. C’est peut-être le seul endroit de la société turque où les jeunes Kurdes peuvent exprimer librement leurs points de vue. La zone franche a été rendue possible en partie par le climat tolérant, mais aussi parce que la police n’était pas autorisée à traiter avec le campus sans la décision des procureurs.

Aujourd’hui, les étudiants sont des proies légales. En janvier de cette année, 27 étudiants ont été condamnés à 10 mois de prison dans le cadre de ce qu’on appelle le procès de confiserie. Ils ont été reconnus coupables pour avoir distribué des confiseries turques sucrées sur le campus de Bogazici, comme moyen d’exprimer leur opposition à l’attaque militaire turque contre les Kurdes en Syrie. « Les idéaux progressistes qui ont dominé Bogazici il y a quelques années sont maintenant étouffants », déclare Fatih.

La question kurde est cruciale

Lorsque la purge des universitaires indésirables a commencé, le réseau religieux du Mouvement Gülen était au centre des préoccupations. Les Gülénistes, qui avaient une force dans les universités, a été accusé d’être à l’origine de la tentative de coup d’État. La Grande Purge a été motivée précisément par le fait que le gouvernement voulait éliminer son influence dans l’appareil de l’État.

Cependant, la majorité de ceux qui ont été congédiés n’étaient ni religieux ni sympathisants du mouvement Gülen. Ce sont plutôt des défenseurs de la démocratie, des militants des droits humains et des universitaires de gauche qui ont souffert. « Le problème des Kurdes est ce qui fait le plus mal aux diplômés. C’est devenu une ligne rouge claire, celle qui prend position ouvertement pour que les Kurdes soient punis », déclare Fatih.

C’est exactement ce qui est arrivé à Ulker Sözen, travailleur bénévole de l’organisation Birarada. Elle faisait partie d’un peu plus de 800 universitaires qui ont signé le soulèvement pour la paix, lorsque les batailles ont fait rage entre les forces gouvernementales turques et la guérilla kurde en 2016. Ça viendrait plus tard pour lui coûter le poste. La rébellion pour la paix a été accueillie par des réactions agressives des nationalistes turcs, et les procureurs ont lancé les enquêtes criminelles menées contre de nombreux signataires de l’exonérée.

Presque tous se sont débarrassés de leur travail, repoussé par des interdictions professionnelles et se sont débarrassés de leur passeport. Certains ont également été accusés et reconnus coupables de soutien au terrorisme. « C’est avec certitude que j’ai été viré, explique Ulker Sözen.

Mais elle ne le regrette pas, même si elle a payé un lourd prix. « Cela fait quatre années très difficiles que je n’ai pas été licencié. J’ai vécu des compressions dans la force à faible revenu, parfois il a été difficile de trouver de l’argent pour le loyer. Heureusement, j’ai une famille qui me soutient et aucun enfant à soutenir.

On remarque qu’Ulker Sözen s’efforce d’être rassemblé dans ses réponses. Il ne s’agit pas seulement d’épuisement financier, mais elle a aussi été battue mentalement. Je suis en thérapie depuis que j’ai été viré. Presque tout le monde dans notre situation le fait.

La

contribution aux activités de Birada en tant que bénévole fait partie du processus de guérison, signifie Ulker Sözen. — Il est très utile de pouvoir partager ses expériences avec des personnes dans la même situation.

Mais elle ajoute que parfois ça peut devenir trop quand les universitaires purgés se réunissent. Il est facile de se plonger dans le traumatisme causé par la perte d’emploi. « Le fait d’en être constamment rappelé peut devenir une spirale destructrice qui nous empêche d’aller de l’avant ou de penser de manière constructive et espérons-le à l’avenir.

Évasion massive des universitaires Bon nombre des enseignants et chercheurs de Birarada gardent en vie le rêve de pouvoir un jour revenir en tant qu’universitaires professionnels. Malgré le fait qu’il semble sombre. Le gouvernement turc a créé une Commission pour la purge qui souhaite faire appel de cette décision. Mais jusqu’à présent, il y a un pourcentage de moins en plus faible qui ont vu leur affaire jugée, et encore moins ont été autorisés à reprendre le travail.

Il est d’autant plus courant de retourner à la faculté en quittant le pays et en redémarrant dans une université à l’étranger. Beaucoup ont réussi à trouver de nouveaux postes dans des universités, par exemple en Allemagne, au Canada, au Royaume-Uni et en Suède.

L’

exode massif des universitaires a été décrit comme une fuite des cerveaux, la Turquie ayant perdu d’importants talents et compétences. Mais loin de tous les enseignants et chercheurs, ils ont également la possibilité de déménager à l’étranger et certains manquent également de volonté. « J’ai envisagé de déménager, mais j’ai conclu que je ne voulais pas recommencer à l’étranger. C’est aussi mon pays et je ne veux pas me présenter comme si j’étais un criminel », explique Ulker Sözen.

Elle ajoute rapidement qu’elle ne juge pas ceux qui ont déménagé et qu’elle a elle-même de bons amis, y compris en Suède, qui ont été aidés par la start-up. Il y en a également beaucoup qui n’ont pas la capacité de déménager à l’étranger parce qu’ils ont été dépouillés de leur passeport. Cependant, en février de cette année, une nouvelle positive est arrivée. Plus de 11 000 anciens fonctionnaires ont reçu leur passeport. Ce n’est qu’une fraction de toutes les personnes touchées par les interdictions de voyager, mais néanmoins, une victoire symbolique pour les employés universitaires licenciés.

Il existe également de nombreux exemples de façons de naviguer dans l’existence que de déménager à l’étranger. Certains ont fait de la lutte pour réparation un mode de vie entier.

Un professeur de psychiatrie, Haluk Savas, a lancé une chaîne YouTube. La chaîne porte le nom de KHK TV, d’après l’abréviation des lois d’exemption qui ont coûté le poste aux employés de l’université licenciés. La chaîne compte un peu plus de 32 000 abonnés et est dirigée par Haluk Savas avec sa femme et quatre autres universitaires licenciés. De nombreux films télévisés traitent de destins humains en traces d’état d’urgence, mais la chaîne regarde également les procès et les ordonnances judiciaires impliquant des fonctionnaires purgés.

« Les employeurs croient que nous sommes des terroristes » De nombreux autres universitaires ont plutôt essayé de tourner les feuilles et de passer à autre chose. Certains ont tenté leur chance en tant qu’entrepreneurs dans l’industrie de la restauration. D’autres se sont éloignés des villes et travailler avec le tourisme ou gérer l’agriculture biologique. Ulker Sözen, en revanche, est resté à Istanbul. Ici, il y a sa famille et beaucoup plus d’emplois, bien que s’affirmer sur le marché du travail en tant qu’universitaire purgée ait été une lutte difficile. « De nombreux employeurs pensent que nous sommes des terroristes et ne voulons pas nous engager. D’autres voient la possibilité d’exploiter un personnel compétent dans une position exposée, explique Ulker Sözen.

Après avoir été autorisée à quitter le poste de doctorat, elle a travaillé comme administratrice pour une entreprise, mais a démissionné car l’employeur a largué son salaire au motif qu’elle ne peut pas obtenir d’autre emploi de toute façon.

Un grand nombre de programmes d’aide internationale ont été lancés pour aider les diplômés licenciés. Entre autres, Off-University, basé sur Net-University en Allemagne, qui emploie des universitaires politiquement persécutés dans le monde entier. Ulker Sözen a également récemment obtenu un emploi de sociologue dans une université allemande de distance.

Le reportage de la Turquie est financé par l’Union to Union qui coordonne Saco, TCO et LO et leurs fédérations membres dans la coopération internationale au développement syndical.

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