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Le thé srilankais

Notre fabuleux nœud coulant Thomas est au Sri Lanka aux côtés de Jens de la filiale de Bergstrand Sackeus. Thomas, qui est également le consul suédois pour le Sri Lanka, est à l’affût d’une plantation de café préservée ! Aussi têtu qu’il soit, il n’abandonne pas l’espoir sur l’île plus ou moins destinée à la plantation de thé.

Le Sri Lanka, anciennement nommé Ceylan, est une petite île au large de la côte sud-est de l’Inde. Beaucoup peuvent penser que le Sri Lanka d’une véritable île de thé, mais en soi, il n’a pas commencé à cultiver l’arc de thé en 1869. Auparavant, lorsque le Sri Lanka était sous la direction néerlandaise, la cannelle était un produit majeur. En raison du scénario économique vers 1830, la cannelle n’est plus rentable. Le caféier était auparavant une matière première bien connue plantée par la population dans les conseils des arbres, ce que George Bird a attiré l’attention. La rumeur s’est répandue et Ceylan s’est transformé en majeur et célèbre île productrice de café. Les investisseurs du monde entier se sont rendus à Ceylan dans l’espoir d’attirer chez eux les gros profits, les acres de forêt tropicale ont été coupés et la ruée vers le café a disparu.

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Jusqu’en 1869, l’industrie du café a continué de croître, mais peu de temps après, la répression a eu lieu. La plantation a été envahie par la maladie fongique Hemileia vastatrix, mieux connue sous le nom de « maladie des feuilles de café » ou « brûlure du café ». Malgré de nombreuses tentatives pour éliminer la pâte à tartiner, seuls 400 des 1700 caféiculteurs ont réussi à survivre, les caféiculteurs étaient sans chaîne. Il a été essayé avec de nombreuses cultures de remplacement, principalement pour faire face financièrement, le grain de café échangé contre la fève de cacao comme alternative aux cultures mais a échoué même ici.

Hemileia vastatrix, le pire ennemi du caféier !

Déjà vers 1824, un théier a été planté dans le jardin botanique royal de Peradeniya, alors à des fins non commerciales. 1867 James Taylor a marqué la naissance de l’industrie du thé en Kandy. Il a commencé à planter des théiers sur un domaine de seulement 19 acres, ce qui, quelques années plus tard (1872), a conduit à une usine de thé entièrement équipée à Loolecondera. En 1873, un lot de thé de Ceylan d’environ 23 livres, puis 10 kg, a été documenté à Londres. C’était le point de départ des exportations de thé sri-lankais !

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Mais quand il s’agit de thé, l’ancien nom vit toujours et on parle de ceylonte, qui est presque exclusivement du thé noir. Les théiers poussent à des hauteurs légèrement différentes et on divise généralement le thé en différentes catégories en fonction de l’altitude indiquée comme étant élevée, entre ou basse. Le thé peut également être classé par géographie. Les six plus grandes régions cultivant du thé au Sri Lanka sont Ratnapura, Galle, Kandy, Dimbula, Uva et Nuwara Eliya. Le théier n’a pas de période de repos en hiver en raison du climat chaud du Sri Lanka. Cela permet de cueillir les feuilles de thé pendant toute l’année.

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Océan Indien
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